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会爬楼梯的轮椅
     轮椅在平地上尚能行走自如,一旦面对楼梯,它就一筹莫展了。门日,美国食品和药物管理局批准了一种名为“iBOT”的新型轮椅上市,它就能帮助残疾人自如上下楼梯,被认为是轮椅技术领域一项突破性产品。
     食品和药物管理局局长麦克莱伦在一份公报中说,这种新型轮椅将“有助于改善轮椅使用者的生活质量”。
     新型轮椅配备了一套计算机传感器和陀螺仪,具有很强的自动寻找平衡能力。它有4个同样大小的轮子,上楼梯过程中,乘坐者背朝楼上,手扶楼梯把手,当身体重量落在两个后轮上时,前面两个轮子就会抬起,从后轮上面翻转过去,落至更高一级的楼梯上。乘坐者通过这种调整重心的办法,可以操作轮椅两对轮子不断翻转,沿楼梯一级一级地向上移动。
     下楼时原理类似,乘坐者仍保持面向楼下,通过身体前倾来控制轮椅的运动。据介绍,由于其独特的平衡性能,轮椅在上下楼梯的过程中能始终保持稳定,座位也一直处于水平。不过,在没有他人辅助的情况下,乘坐者要想独立地上下楼,至少必须有一只手具有活动能力。
     这种新型轮椅是多用途的,除能够上下楼梯外,乘坐者通过掀动一个按钮,还可以让轮椅由4轮触地而改为2轮触地,同时控制轮椅和自己的位置升高。这样,乘坐者就能够在与常人同等的高度上,与他人目光平视地进行交谈。这种靠充电电池驱动的轮椅既能像普通轮椅那样,在标准路面上以每小时约10公里的速度前进,也能适应草地、砂砾地等不太平整的路况。
     新型轮椅的生产商、美国强生公司下属的“独立技术”公司称,iBOT的开发历时8年,耗资超过l亿美元面市后将是迄今为残疾人推出的最尖端的装置。新轮椅每台售价约为2.9万美元。
     据估计,目前美国约有200万人离不开轮椅。负责对新产品进行评估的食品和药物管理局专家德卢卡介绍说,约10年前,美国就曾批准过一种专门用于爬楼梯的轮椅,但该产品并未得到推广,原因在于无法提供更多普通轮椅的功
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