随笔
企业信息化(一)

吴 澄 院士
    
      关于企业信息化。信息化是个非常广泛的范畴,它包括了信息的采集、传输、通讯、处理,也包括计算机信息的运用,这种运用是个自动的过程。应用在工业上叫工业自动化,还有农业自动化、军事自动化、办公自动化、家务自动化等。除了这个以外,信息的基础设施还包括信息的有关政策、法规、标准、指南等,这些软的东西都是信息化的重要内容,所以信息化不单单是说通讯信息化,这只是其中一部分,从整个来说是很大的范围,国家的信息化也包括很广泛的范围。
      我们讲企业信息化我想是以信息的技术运用于企业的产品设计、制造、管理和销售的全过程,以提高企业市场的应变能力,这是企业信息化的主要内容和它的目标,不是覆盖了一部分就是信息化,如果全面来说是围绕整个产品的竞争能力的全过程采用信息技术来支持。
      关于信息化的主要内容我提五个方面:
    
      (1)第一个方面我们叫基础信息化
    
      基础信息化的特点是单部门运用,采用单一技术,它不是涉及一个企业整体的解决方案,它是某部门采用单一系统。比如说支持产品设计的各种计算机辅助技术是“CAX”,它的开发和应用,包括计算机辅助画图、计算机辅助设计,这是立竿见影的,它们大都用在产品设计和工艺设计部门,当然需要进一步集成,就要考虑产品数据管理(PDM)等,这些都是很有用的,而且实现的时候,一般就是涉及到技术层面,相对容易做一点,比管理要容易,因为管理涉及到体制问题。
      基础信息化的第二个内容,是支持企业现代化管理的MRPⅡ、ERP技术。这个实际上涉及到全企业,但是我为什么要把它叫做基础信息化呢?因为它还是大部分在计划、财务或者供应、采购部门才采用的。ERP它针对企业的销售、采购和相关的客户供应商,考虑企业的财务活动、质量活动,而且它的财务活动是整个集成在里面的一部分,当然也考虑所有的其它资源,形成了我们现在在企业信息化当中一个很重要的方面。ERP是针对MRP不足来的,对于ERP来说,还是以MRP为核心。现在还有了CRM,某种说法说现在ERP过时了,是CRM的天下,这种说法是片面的,不过就是说现在把CRM也放在很重要的位置,一切以客户作为出发点,但里面很多核心部分还是ERP,特别是之前的MRPⅡ。ERP是在MRPⅡ中扩展了相关的功能,包括销售、采购、财务、质量、人力资源、设备管理等,几乎覆盖了企业所有的资源和活动,但到产品设计这一层面,目前没有覆盖,但是好多ERP公司已经开始把制造的数据跟设计的数据进行沟通,所以它已经覆盖到所有的资源和活动。
      第三个内容就是包括了提高办公效率,支持企业优化决策的办公自动化和辅助决策。这个应该大家都很清楚,特别是有些企业实现以成本为控制目标的整个决策支持,它能把事后发现成本,提到事先来提出警告。
      另外还包括支持加工制造的各种自动化装备和生产线。我国现在大概仅在汽车、烟草和家电等部分行业使用,多数企业还是没有用它,但是大家要知道,对于我们国家,最终要提高企业的效益,工艺自动化是很重要的。我们在云南的江河卷烟厂,这个少数民族地区,做的整个一套物流系统,全是采用机器人和自动线,人均产值做到了650万,一般的烟草行业人均产值仅100万,它是人均650万,按照这个情况,它的整个职工的收入和福利方面同你100万的企业就很不一样,这就是因为它大量采用这种自动化技术的结果。所以我们现在是在一部分企业用,但是将来中国要达到先进国家的水平,老百姓的生活也要跟国外相当的话,提高生产力的基础也是很重要的。这个我也把它叫做单一技术,这些技术仍然是我们国家企业在相当长的时间里,企业信息化的重要内容,这是不能跨越的。你说ERP没有搞,你的财务信息化也没有搞,你说马上可以跳到更高的阶段,这是不行的,但是如果不考虑集成,不考虑信息交换的基础信息化,有可能形成企业内部的各种信息封闭的孤岛,也就是一个一个的孤岛,所以要考虑信息交换和集成,这就是正确的选择。
      我们觉得应该是考虑信息集成和信息集成总体设计指导下的基础信息化的分步实施。我可以分步实施,我买一个软件,我要考虑到以后跟别人的交换,这就方便了,不能说等到跟别人交换信息的时候,你再提出来,给别人就很贵了。因为对一个企业要运行正确,抽象出来就是将正确的提炼,在正确的时间以正确的方式传送到正确的地点和人,进行正确的处理,抽象出来就是这五个正确。信息集成有利于正确地、及时地把信息传送到你所需要的地方去处理它,如果不及时的话,你这个正确也跟不上,所以这就是我们讲信息化的第二个方面的内容,也就所谓信息集成。
    
      (2)第二个方面我们叫信息集成
    
      信息集成就是早期的CIMS,我们讲早期的CIMS叫计算机集成制造,这个大概是73年提出的,到80年代以后再用。当时70年代美国在制造业方面犯错误,日本产品大大超过美国,美国因80年代初石油危机问题,它要重振制造优势,把这个东西拿回来,它这个是叫计算机集成制造,实际上它的核心思想是这个年轻的博士提出的,他的论文提出的一个观念,可以说是一个理念,当然围绕这个理念,它有很多技术了。第一个理念是说,企业的各个生产环节是不可分割,需要统一考虑,你不能说生产归生产,销售归销售,我们现在还是生产跟销售脱节,设计跟制造脱节,不同的部门脱节。第二个理念是,整个制造过程,实际上是信息的采集、传递和加工处理的过程,我们把这个东西概括为一个是要有系统观点,一个是要有信息观点,这两个观点仍然是至今现代化生产很重要的观点。信息观点实质上是信息的采集、传递和加工处理的过程,我们可以在多方面采用信息技术来提高我的竞争力;系统观点预测认知抽象的东西。当时提出的这两个东西,应该说到现在为止系统观点跟信息观点仍然是很先进的。
    你要信息集成,关键是考虑在异构环境下,即不同的计算机、不同的控制系统、不同的软件、不同的数据库、不同的操作系统,大家怎么能够共享信息,否则得话,计算机联上去却通不了,这种事情是非常之多的。那么解决这个问题大概有三个方面:
    一是协议的共存和过渡,就是计算机之间的通讯,或者产品加工中心数据的通讯都采用一种格式。美国要用信息化来超过日本,当时美国是以通用汽车为标准,所以由通用汽车牵头,做了一个所谓的MAP协议,它是个七层的国际标准。我们开始做863项目时首先碰到的一个问题就是信息集成,因为首先要考虑集成,在集成的指导下去推进单项技术,你不能说形成了孤岛以后,再来解决集成问题,这个当时我们的思想是明确的,我们按照这样去做,可以比别人快一点,并考虑在一个合理的基础上去做。我们当时考虑了这个MAP以后觉得好是好,但是太贵了,中国企业肯定用不起,就采用了TCP/IP标准,这个TCP/IP是个非常普遍的工具,但TCP/IP是个五层协议,不是一个七层的标准协议,我们就在第五层上面用软件加了两层,并不排斥MAP,可以跟它兼容,结果在我们建设的整个网上,既可以接受MAP,也可以TCP/IP,还可以兼容各种其它的工业标准。我们国家做TCP/IP协议,大概只花了100多万人民币,就解决了跟MAP的共存。
      第二是异构数据库之间的信息交换,这个主要由数据库厂商解决。
      第三是应用软件的接口,也就是说不同CAD软件之间,CAD软件跟MRPⅡ软件之间,包括MRPⅡ跟财务软件之间,这都是要进行信息交换的,否则得的话你就是一个一个孤岛,造成的问题实际上是将来信息不能集中,然后就得每个地方重新录入,一录入,信息传递就慢了,数据就不一致,会出很多问题。
      所以这三个问题的解决应该说是实现信息集成的关键问题。我们现在已经实现了软总线技术,插入式的软总线技术,各个应用软件都可以插进去,跟硬件的总线技术一样,一插进去就可以直接交换,这当然是在软件技术中追求一种非常理想的境界。以上是我讲的第二个方面问题。(未完待续)(来源:市科委网站)
    
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