研发聚焦
“超级X光”可发现心脏病
       在美国弗罗里达州的奥兰多,一个被称为“超级X光”的器械在它的第一次大型检测中就显示出非常好的前景,有望成为筛选那些有心脏病症状的患者,是否确实患有心脏病的廉价、快速并且无痛的检测方法。约翰?霍普金斯大学的Julie Miller教授说:“有了这一扫描仪,就可以替代当前美国每年为检查动脉梗阻而进行的高达130万次的心脏导管插入术。”但是,这一新型的扫描仪目前仍然存在争议。
       美国公共医疗保险部门和私有保险公司之间正在争论,对于是否要赔付此项检查的费用,许多心脏病学家对此持反对态度,争论的焦点在于——该“超级X光”扫描仪需要使用相当大剂量的放射线。美国国家心脏、肺和血液研究所的Michael Lauer教授担心,如果在人群中广泛使用此种设备进行筛查,就会增加发生癌症以及其他数以千计的各种各样的疾病。在展示该扫描仪研究结果的一次美国心脏协会会议上,Michael Lauer教授呼吁:“医生们在有确切的研究证明这一方法可以拯救生命之前,先不要使用这一检查方法。”
       该研究的负责人Miller教授对此回应说:“我认为他的担心有一点多余。因为,这一'超级X光’扫描仪将仅用于符合检查条件的少数患者中,而不是像他们所担心的那样,用于没有任何症状的人群中。”
       此项新的CT扫描技术早在2年前就已经进入了市场,并且已经被许多医院所使用。因为它使用64个探测器来生成图像,所以该扫描仪被称为“64层CT”。该扫描仪的图像非常细致,有医生说这些图像几乎和手术视野一样清晰。
       在此次的新研究中,在心脏导管插入实验室中使用当前检查患者心脏病的金标准——血管造影,与该扫描仪检查对照进行了检测。试验结果显示,此新型扫描仪比标准的血管造影对患者发射的放射线剂量高出10倍。虽然在此之前这项技术一直被使用,但是一直都没有证明过其具体的放射数据。Miller教授所组织的这一国际性研究,首次对两种检查方法进行了直接的比较。
       研究人员开始对405例怀疑患有心脏病的人进行研究,并在初期淘汰了大约1/4,因为他们只是动脉血管壁上的钙含量过高。随着年龄的增长,动脉血管会变硬,这一现象也比较普遍,医生们担心这一现象看起来像梗阻,可能会导致检查结果有所偏颇,因此,将此类患者排除在研究之外。而后,研究者对剩下的291位研究对象进行了这一新型CT扫描,随后再进行标准血管造影。结果显示,其中83%的研究对象没有梗阻现象的发生;而在患有梗阻的患者中,通过扫描可以发现的占其中9/10。Miller教授表示,通过这一扫描检查就可以在近半数的患者中排除心脏病的可能性,这样他们就避免了治疗过程中的疼痛、手术费用以及进行导管插入术的风险。
       美国心脏协会的发言人,心脏学家Timothy Gardner教授说,“超级X光”扫描仪在无痛的情况下解决问题的这一能力是“令人兴奋的”,但是有关这一仪器的适用人群范围,目前还需要进一步确定。心脏协会的前负责人Raymond Gibbons教授透露说,该协会最近给公共医疗保险的官员去函,对在没有心脏病症状的患者中使用此超级扫描仪,表示反对;但同时信中也表示,对于那些有心脏病症状或者需要检查心脏病的患者,可以考虑使用这一扫描仪。
       但是仍然有人表示,这一研究结果并不能改变他们对此项新技术的反对。美国心脏病专家Steven Nissen教授说:“我不会买它的帐,如果你做了这个CT,并且发现了一些问题,你还是需要做一次导管插入进行血管造影来确诊。”另外,他指出,在此次研究中研究人员有意选择了那些极有可能患有心脏病的患者进行这一CT检查,从而导致结果明显。
       这一新扫描仪检查成本低于1000美元,进行导管插入的血管造影花费为2500美元或者更高。即将投入使用的更先进的扫描仪可以提供128甚至是256层的CT图像,也就是说,它可以提供更加详尽的图像。目前,做血管造影的心脏病学家和做此新型扫描的放射学专家之间的这场争论,还在难分难舍地进行着。
    
    
    
    
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