研发聚焦
美培养出植入儿童体内的肺瓣膜
       美国波士顿儿童医院科学家宣称,他们已找到一种方法,用病人自己的细胞在实验室里培养出鲜活的可以生长的肺瓣膜。该研究是由美国心脏协会和坎布里奇药物整合和革新技术中心资助的,研究成果可为那些需要做人工心脏瓣膜手术的儿童提供最大的医疗帮助。
      人体内的肺瓣膜提供从心脏的右心室到肺动脉的单向血液流动。由于瓣膜病患者的心瓣不能正常开合,或张开的幅度不够,或闭合时无法完全封闭,因而无法保证正常的血液循环。在瓣膜病治疗手术中,通常使用人工心瓣替换有问题的心瓣。人工心脏瓣膜具有天然心脏瓣膜功能,可植入心脏代替心脏瓣膜,包括主动脉瓣、肺动脉瓣、三尖瓣和二尖瓣等,使血液单向流动。
      但婴儿或儿童在接受人工心脏瓣膜更换手术后,在成长过程中还需进行几次重复手术,因为手术中的人工瓣膜放置物必须随着小儿的生长发育换成更大的。波士顿儿童医院心外科的研究专家、论文第一作者维纳•萨莱丝说:“心脏瓣膜是个复杂的器官,它必须同步开关,抵抗压力,柔软而且有弹性。我们希望只需在孩子体内种植一次即可一劳永逸,而不必像目前这样,大多孩子在成长的过程中得经受多次心脏瓣膜手术。”
      在该研究中,科学家首先从实验动物体内分离出内皮祖细胞,然后将这些细胞“播种”在细小的瓣膜形状的可生物降解的模子上。实验中采用了不同的蛋白质基质和生长因子,最终在实验室里制造出肺瓣膜,并且达到合适的功能要求。专家表示,这种活的且能生长的心脏瓣膜,可以在儿童体内随其一同生长。之后,萨莱丝把瓣膜暴露在生物反应器的机械压力下,以改进瓣膜的功能。除此之外,她还用一种在基质的组成成分和成长因子中含有丰富柔软物质的“心胶”来刺激细胞,分化生成自己的心脏瓣膜。萨莱丝表示:“下一步将把活的瓣膜种植到动物体内。”
      目前,萨莱丝及同事已经用山羊体内的细小组织,通过生物工程技术重构了肺动脉的一部分。萨莱丝颇有信心地展望,将来可以用生物工程技术为那些患有动脉硬化的成年人创造“活的血管”。
    
    
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