研发聚焦
美新工艺研制出“万能”肌肉修补薄膜
       美国科学家用大鼠心肌细胞,在塑料聚合物衬底上制造出了多种肌肉修补薄膜,它们具有广泛的马达功能。该研究成果有望为心脏和其他肌肉组织损伤的患者带来福音。相关论文发表在9月7日的《科学》杂志上。
       在新的研究中,美国哈佛大学的生物物理学家Kevin Parker领导的研究小组采用了一种更为万能的化学成型方法——微接触印刷术(microcontact printing,简称µCP)。十年前,哈佛大学的化学家George Whitesides发明了µCP技术,就好比利用微缩印章在需要的表面位置放下特定的化学结构。
       在研究中,Parker、Whitesides和同事首先在载玻片上设置一薄层热敏聚合物材料,然后在其上添加一层具有很强活性的高乙烯基含量硅橡胶(PDMS)。利用µCP工艺,研究人员在这两层衬底上“印”下了已成型的纤粘蛋白(fibronectin)层,最后让小鼠的心肌细胞紧密附在该蛋白薄层之上。培育数日之后,这些心肌细胞会生长、扩散并产生新的连接,研究人员这时降低温度,热敏聚合物及其上面的部分就会从载玻片上脱离下来。通过控制纤粘蛋白层的结构以及整个装配过程,研究人员已经能够制造出广泛多样的薄膜材料,它们能够实现卷、跳、抓甚至游等多种功能。
       麻省理工学院的组织工程学专家Robert Langer表示,“这种方法非常聪明。”不过,他也强调,该技术真正应用于组织修复还需要许多年的时间,这是一个长期的目标。
    
    
    
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